Van veroordelen naar bemoedigen #1: vrouwen voor vrouwen

Heb je ooit naar een andere vrouw gekeken en meteen een opmerking gehad of gemaakt over haar verschijning (of meer specifiek: over haar lichaam)?
Als we hier 100% eerlijk zijn, hebben we dat allemaal.

We zijn het zo gewend om na te denken over onze verschijning en ons te concentreren op hoe we eruit zien, dat we dat ook doen op de verschijning van een ander. We zijn geconditioneerd om onszelf te vergelijken met anderen. We zijn geleerd dat onze verschijning van meer belang zijn dan onze intelligentie, onze gedachten, onze dromen en onze creativiteit. En toen we niet aan die verwachting konden voldoen (omdat niemand dat kon) voelden we angst, schaamte, schuld, verlegenheid en twijfel. Onze eigenwaarde is gebaseerd op onze verschijning en op basis daarvan waarderen we anderen ook. Je kan het ontkennen wat je wilt, maar de realiteit is dat de meeste het bewust of onbewust doen.

Hoe eerder we dit erkennen, hoe eerder we kunnen beginnen met het oplossen van het probleem.
Wanneer we de waarde van iemand op hun verschijning baseren, zeggen we tegen onszelf: “je moet x, y en z hebben om mijn goedkeuring en liefde te verdienen”. Wat je daarmee zegt is in wezen dat ze het niet waard is. Maar nog meer, je vertelt jezelf dat je het niet waard bent. En zo gaat het gevoel van “ik ben niet goed genoeg” nog dieper. Want als je het lichaam van een ander beoordeelt, beoordeel jij je eigen lichaam ook.
Voorbeeld: keek je ooit naar een andere vrouw en voelde je je direct jaloers omdat je dacht dat zij er beter uitzag? Omdat je dacht dat zij haar leven beter voor elkaar heeft? Daarmee gaf je jezelf ongemerkt al de stempel ‘niet goed genoeg’, want zij is beter en je had zoals haar willen zijn.

Maar nu even één ding voorop: het feit dat zij mooi is, betekent niet dat jij niet mooi bent! We moeten beginnen met het leren van niet alleen ons lichaam, maar ook van dat van anderen te houden. Om het te zien en erkennen als mooi en het te behandelen vanuit liefde. Als vrouwen moeten we stoppen met oordelen, maar beginnen met elkaar te steunen. Als vrouwen moeten we veiligheid creëren voor andere vrouwen en jonge meiden om open, echt en kwetsbaar te zijn. Allemaal niet makkelijk, dus er moet een plek zijn waar ze mogen zijn zonder veroordeling. We moeten elkaar laten weten dat we aan elkaars zij staan. Dat we voor hen zijn en niet tegen. Dat het geen “jij vs mij” is, maar een “wij”. Omdat ik geloof dat we allemaal worstelen en we allemaal aan dezelfde kant staan. We hebben allemaal wel eens moeite om onze plaats in de wereld te vinden –om een plek te vinden waar we worden gesteund, gehoord, begrepen, geaccepteerd en geliefd. Het ding is.. samen kunnen we dat bieden: de verandering begint bij ons.

We kunnen ervoor kiezen om moedig te zijn en voor anderen klaar te staan, om de ander te helpen. Door te luisteren, door ons eigen verhaal te delen, door een veilige plek te creëren. We kunnen veranderen hoe de wereld ons ziet. We kunnen hen laten zien dat er zoveel meer van ons is dan alleen onze verschijning. We hebben talenten. En vaardigheden. We hebben geweldige dromen en inspirerende verhalen om met de wereld te delen. We hebben kracht, schoonheid en moedige harten.

Are you in?

Een brief aan mijn lichaam

Ik kan me niet herinneren wanneer ik me voor het eerst zorgen om je begon te maken, lichaam. Ik bedoel als in echt zorgen maken: mezelf bekijkend in de spiegel, prikkend in mijn huid en regelmatig checken wat er zoal ‘flubberde’ wanneer ik bewoog. Ik denk dat het voor het eerst zo ergens rond de middelbare school was, maar nu, als 22-jarige vrouw, ben ik toch anders gaan denken.

En daarom: hier is een ode aan jou, lichaam, en aan alles wat je hebt doorgemaakt. Het heeft even geduurd, maar eindelijk zijn we op het punt dat ik me niet meer zorgen wil maken om je flubbers en fladders. Ik wil je danken dat jij je voor mij bleef inzetten en je best voor me deed, ook tijdens lange nachten en pizze-party’s. Bedankt voor alle mooie ervaringen die je mij hebt gegeven en mij hielp de dingen te doen waar ik zo van hou.

Zo vaak vergeleek ik jou met andere lichamen, maar er is er niet één zoals jij, en dat maakt dat ik van je begin te houden. Je bent uniek en mooi op je eigen manier. Je bent geen zandloper of appel of peer. Je bent de reden dat ik kan hardlopen, dat ik me kon concentreren voor toetsen, dat ik kan werken. Je bleef sterk, ondanks dat ik niet altijd goed voor je zorgde of je zei dat ik je niet mooi vond.

Lief lichaam, het heeft wat tijd gekost, maar ik wil je bedanken en lief hebben. Het zal niet altijd makkelijk zijn, maar ik wil me voor je inzetten en doen wat het beste voor jou is. Zelfs als ik ouder wordt en je verandert, blijf jij de moeite waard om mij voor in te zetten. Ik zal mijn best doen om manieren te blijven zoeken om van je te houden en met jou te groeien.

En aan alle andere lichamen die dit lezen: weet dat jij net zo mooi en uniek bent. Misschien niet zoals dat in tijdschriften of die je op TV ziet -of misschien doe je dat wel-, maar hoe je er ook uit ziet: doe wat je gelukkig maakt en weet dat je mooi bent en 100% de moeite waard. Of dat nu gaat om het eten van Ben & Jerry’s of om het volgen van een sportschoollesje nadat je hard hebt gewerkt. Als het voor jouw lichaam op dat moment het beste is, laat dan niemand je anders vertellen. Je bent mooi én de moeite waard.