Tevreden met jezelf in badkleding

De zomervakantie komt eraan en je bent je waarschijnlijk al aan het voorbereiden op de reisjes die komen gaan. Helaas is dit ook de tijd van het jaar dat we worden begroet door de nieuwste dieet-trends die ons willen helpen ‘het perfecte bikini-lichaam te krijgen’. Ik weet niet hoe het met jou zit, maar ik word een beetje moe van het signaal dat vrouwen er op een bepaalde manier uit moeten zien op vakantie. De dieetcultuur vertelt ons steeds dat wij vrouwen iets moeten veranderen aan ons lichaam en we ons moeten aanpassen om geaccepteerd te worden. Ga-eens-weg-joh! Als je een bikini aantrekt heb je een bikini-lichaam, of het nu in lijn ligt met het media-beeld van een bikini-lichaam of niet.

Elk jaar weer straffen vrouwen hun lichamen met slopende workout routines en schrappen ze allerlei voedsel, omdat de dieetcultuur hen vertelt dat dit dé manier om je fantastisch te voelen op het strand. Maar laat me je één ding vertellen: geen enkel dieet zal je meer van je lichaam laten houden, het draait allemaal om je manier van denken. Vertrouwen en goed voelen komt van binnenuit, wetende dat je het waard bent, ongeacht je lengte en kilo’s.
Zelfliefde gaat uiteindelijk over jezelf accepteren en zien hoe mooi je bent. Dat betekent niet meteen dat je perse elke centimeter van jezelf prachtig hoeft te vinden, want de realiteit is dat dat waarschijnlijk nooit gaat gebeuren. Maar het omarmen van je lichaam ondanks de gebreken en weten dat je waarde niet afhangt van je kledingmaat, is waar de echte magie begint.

4 TIPS:
BELOON JE LICHAAM OMDAT HET TE GEK IS

We zijn soms wat terughoudend om onze eigen successen, groot of klein, te vieren. Maar het kan een heerlijke manier zijn om je humeur te verbeteren en om je een goed gevoel te geven. Maak er een prioriteit van om jezelf en je lichaam te belonen omdat het simpelweg te gek is, al is het met iets kleins. Probeer het regelmatig te oefenen: een klein geschenk van jou aan jou. Het helpt je om vriendelijk te zijn voor je lichaam. Schaam je niet om jezelf te vieren!

PRAAT OVER JE LICHAAM ZOALS JE ZOU PRATEN OVER DIE VAN JE BESTE VRIENDIN
Zou je ooit tegen je vriendin zeggen dat ze er lelijk uit ziet in die jurk of dat haar bovenbenen flubberen als ze loopt? Ik kan deze vragen voor je beantwoorden: nee. Dus waarom zou je dat wel doen over jezelf?

ZORG DAT JE INSTAGRAMFEED WAT MEER DIVERS IS
Bestaat jouw instagram feed voornamelijk uit perfecte lichamen en prachtig opgemaakte gezonde salades? Dit kan een negatief effect hebben op de manier waarop jij over je lichaam denkt. Tijd om te instagram-detoxen! Je kunt ervoor kiezen om de accounts te verwijderen of ga op zoek naar de balans tussen prachtige lichamen en mensen die body-positive zijn (of honden en katten foto’s)! Dit zal je helpen om het idee te versterken dat je jouw lichaam net zo normaal is als ieder ander, omdat je het steeds vaker ziet in je feed.

FOCUS JE OP HOE JE JE VOELT & NIET OP HET NUMMER OP DE WEEGSCHAAL
Het nummer op de weegschaal is volledig ongeldig als het gaat om je vertellen hoe het met je gaat. Het is geen maatstaf voor hoe gezond en gelukkig je bent. Concentreer je daarom op hoe je je voelt, voed jezelf met voedsel waar je lichaam behoefte aan heeft en geniet van de dingen waartoe je lichaam in staat is. Dit heeft zoveel meer waarde dan het getalletje op de weegschaal.

Bedenk je dat er maar één iemand zoals jij rondloopt op deze aarde – jouw uniekheid is prachtig en moet niet worden afgekeurd (door jezelf of anderen). Wees jezelf en wees trots om jou te zijn!

Het EERLIJKE verhaal achter afvallen

Deze blog is voor degene die een hekel heeft aan zijn of haar lichaam. Elke keer als je in de spiegel kijkt, gaan de negatieve gedachten door je hoofd. Je zou zo graag willen dat je wat slanker was, zodat je kleding er wat beter uit zou zien. Pas dan, als die paar kilo eraf is, kun je gelukkig zijn.

Op de één of andere manier lijkt men dat te geloven: geluk is pas daar wanneer je een paar kilo afvalt of wanneer je een magische streefgewicht hebt bereikt. En dat je erin gelooft is niet jouw fout. De maatschappij heeft goed werk geleverd als het gaat om ons daarin te doen laten geloven en heeft ons geleerd dat het veranderen van ons lichaam de belangrijkste stap is naar geluk en het laten groeien van zelfvertrouwen. De maatschappij lijkt door dit denkbeeld te zijn overgenomen, wat maakt dat het lastig is om te voorkomen dat je in die denkfout stapt.

Ondanks dat de dieetcultuur ons anders probeert te vertellen, wil ik je zeggen dat je niet gelukkiger gaat zijn met die paar kilo eraf. Zóveel vrouwen verliezen een paar kilo en zijn nog steeds niet gelukkig. Waarom? Omdat ze aan de belangrijkste kwestie voorbij gaan: de reden dat ze hun lichaam niet goed vinden zoals het nu is. Dieeten is slechts een gevolg, de reden wáárom ze willen afvallen is de oorzaak. Daarom voelen veel vrouwen zich na het afvallen nog steeds ellendig: de oorzaak is gebleven.

Je lichaam liefhebben begint niet bij een paar kilo eraf, het begint bij het leren acccepteren van het lichaam dat je al hebt. In plaats van ons lichaam te straffen en martelen met een dieet, is het goed om te bedenken wáárom je je lichaam niet oké vindt zoals het nu is. Komt het door het ideaal beeld dat is ontstaan door social media, heeft iemand ooit een opmerking gemaakt, ben je niet oké met jezelf omdat je jezelf vergelijkt met de ander? Waar is dat zaadje van ontevredenheid ontstaan?

I’ve been there. Zo’n drie jaar geleden begon ik te geloven dat ik gelukkiger zou zijn wanneer ik wat af zou vallen. Ik stortte mezelf in een rollercoaster: minder snoepen, meer sporten, constant bezig zijn met afvallen. En ondanks de complimentjes, de opmerkingen dat ik er goed uit zag en de kledingmaten minder was ik na twintig kilo afvallen nog steeds niet gelukkig. Misschien dat nog een paar kilo eraf zou helpen?
Pas later besefte ik me dat ik niet aan het afvallen was voor mezelf. Ik viel af omdat ik ook bij de platte-buiken-groep wilde horen, ik wilde ook over het strand lopen en mijn buikspieren kunnen laten zien. Ik wilde zijn zoals zij. Voor mij was dit besef dan ook een kantelpunt naar loslaten en balans. Ik kan ondertussen genieten van mijn lijf omdat het in staat is om tien kilometer hard te lopen, maar ik kan ook genieten van een stuk chocola bij de thee. En nee, het is echt niet zo dat ik altijd sta te juichen als ik in de spiegel kijk, maar ik ben best oké met hoe het eruit ziet en trots op wat het heeft bereikt.

Begrijp me niet verkeerd: afvallen omdat het beter is voor je gezondheid of om net even wat lekkerder in je vel te zitten is oké. Maar afvallen omdat je jezelf wel erg dik voelt in vergelijking met die ander is niet oké. Afvallen om zoals zij/hij te willen zijn, afvallen omdat die jongen je dan misschien wel ziet staan, afvallen om gelukkig te worden: het hoeft niet. Je wordt niet gelukkig wanneer je een paar kilo verliest of een kledingmaat minder hebt.

Dus in plaats van onszelf te straffen, laten we beginnen met respect te hebben voor ons lichaam. Laten we stoppen met negatief gepraat, maar juist ervoor kiezen om de gedeeltes waar we wel oké mijn zijn te koesteren (het hoeft niet allemaal in één keer: tevreden zijn met die lieve kuiltjes op je wangen, je sterke armen, je mooie benen – dat is stap één!). Laten we stoppen met allerlei crashdiëten te promoten, maar te kiezen voor een gezonde balans voor ons lichaam: waar chocola en cake gewoon bij hoort!

Van veroordelen naar bemoedigen #1: vrouwen voor vrouwen

Heb je ooit naar een andere vrouw gekeken en meteen een opmerking gehad of gemaakt over haar verschijning (of meer specifiek: over haar lichaam)?
Als we hier 100% eerlijk zijn, hebben we dat allemaal.

We zijn het zo gewend om na te denken over onze verschijning en ons te concentreren op hoe we eruit zien, dat we dat ook doen op de verschijning van een ander. We zijn geconditioneerd om onszelf te vergelijken met anderen. We zijn geleerd dat onze verschijning van meer belang zijn dan onze intelligentie, onze gedachten, onze dromen en onze creativiteit. En toen we niet aan die verwachting konden voldoen (omdat niemand dat kon) voelden we angst, schaamte, schuld, verlegenheid en twijfel. Onze eigenwaarde is gebaseerd op onze verschijning en op basis daarvan waarderen we anderen ook. Je kan het ontkennen wat je wilt, maar de realiteit is dat de meeste het bewust of onbewust doen.

Hoe eerder we dit erkennen, hoe eerder we kunnen beginnen met het oplossen van het probleem.
Wanneer we de waarde van iemand op hun verschijning baseren, zeggen we tegen onszelf: “je moet x, y en z hebben om mijn goedkeuring en liefde te verdienen”. Wat je daarmee zegt is in wezen dat ze het niet waard is. Maar nog meer, je vertelt jezelf dat je het niet waard bent. En zo gaat het gevoel van “ik ben niet goed genoeg” nog dieper. Want als je het lichaam van een ander beoordeelt, beoordeel jij je eigen lichaam ook.
Voorbeeld: keek je ooit naar een andere vrouw en voelde je je direct jaloers omdat je dacht dat zij er beter uitzag? Omdat je dacht dat zij haar leven beter voor elkaar heeft? Daarmee gaf je jezelf ongemerkt al de stempel ‘niet goed genoeg’, want zij is beter en je had zoals haar willen zijn.

Maar nu even één ding voorop: het feit dat zij mooi is, betekent niet dat jij niet mooi bent! We moeten beginnen met het leren van niet alleen ons lichaam, maar ook van dat van anderen te houden. Om het te zien en erkennen als mooi en het te behandelen vanuit liefde. Als vrouwen moeten we stoppen met oordelen, maar beginnen met elkaar te steunen. Als vrouwen moeten we veiligheid creëren voor andere vrouwen en jonge meiden om open, echt en kwetsbaar te zijn. Allemaal niet makkelijk, dus er moet een plek zijn waar ze mogen zijn zonder veroordeling. We moeten elkaar laten weten dat we aan elkaars zij staan. Dat we voor hen zijn en niet tegen. Dat het geen “jij vs mij” is, maar een “wij”. Omdat ik geloof dat we allemaal worstelen en we allemaal aan dezelfde kant staan. We hebben allemaal wel eens moeite om onze plaats in de wereld te vinden –om een plek te vinden waar we worden gesteund, gehoord, begrepen, geaccepteerd en geliefd. Het ding is.. samen kunnen we dat bieden: de verandering begint bij ons.

We kunnen ervoor kiezen om moedig te zijn en voor anderen klaar te staan, om de ander te helpen. Door te luisteren, door ons eigen verhaal te delen, door een veilige plek te creëren. We kunnen veranderen hoe de wereld ons ziet. We kunnen hen laten zien dat er zoveel meer van ons is dan alleen onze verschijning. We hebben talenten. En vaardigheden. We hebben geweldige dromen en inspirerende verhalen om met de wereld te delen. We hebben kracht, schoonheid en moedige harten.

Are you in?

Een brief aan mijn lichaam

Ik kan me niet herinneren wanneer ik me voor het eerst zorgen om je begon te maken, lichaam. Ik bedoel als in echt zorgen maken: mezelf bekijkend in de spiegel, prikkend in mijn huid en regelmatig checken wat er zoal ‘flubberde’ wanneer ik bewoog. Ik denk dat het voor het eerst zo ergens rond de middelbare school was, maar nu, als 22-jarige vrouw, ben ik toch anders gaan denken.

En daarom: hier is een ode aan jou, lichaam, en aan alles wat je hebt doorgemaakt. Het heeft even geduurd, maar eindelijk zijn we op het punt dat ik me niet meer zorgen wil maken om je flubbers en fladders. Ik wil je danken dat jij je voor mij bleef inzetten en je best voor me deed, ook tijdens lange nachten en pizze-party’s. Bedankt voor alle mooie ervaringen die je mij hebt gegeven en mij hielp de dingen te doen waar ik zo van hou.

Zo vaak vergeleek ik jou met andere lichamen, maar er is er niet één zoals jij, en dat maakt dat ik van je begin te houden. Je bent uniek en mooi op je eigen manier. Je bent geen zandloper of appel of peer. Je bent de reden dat ik kan hardlopen, dat ik me kon concentreren voor toetsen, dat ik kan werken. Je bleef sterk, ondanks dat ik niet altijd goed voor je zorgde of je zei dat ik je niet mooi vond.

Lief lichaam, het heeft wat tijd gekost, maar ik wil je bedanken en lief hebben. Het zal niet altijd makkelijk zijn, maar ik wil me voor je inzetten en doen wat het beste voor jou is. Zelfs als ik ouder wordt en je verandert, blijf jij de moeite waard om mij voor in te zetten. Ik zal mijn best doen om manieren te blijven zoeken om van je te houden en met jou te groeien.

En aan alle andere lichamen die dit lezen: weet dat jij net zo mooi en uniek bent. Misschien niet zoals dat in tijdschriften of die je op TV ziet -of misschien doe je dat wel-, maar hoe je er ook uit ziet: doe wat je gelukkig maakt en weet dat je mooi bent en 100% de moeite waard. Of dat nu gaat om het eten van Ben & Jerry’s of om het volgen van een sportschoollesje nadat je hard hebt gewerkt. Als het voor jouw lichaam op dat moment het beste is, laat dan niemand je anders vertellen. Je bent mooi én de moeite waard.