Tevreden met jezelf in badkleding

De zomervakantie komt eraan en je bent je waarschijnlijk al aan het voorbereiden op de reisjes die komen gaan. Helaas is dit ook de tijd van het jaar dat we worden begroet door de nieuwste dieet-trends die ons willen helpen ‘het perfecte bikini-lichaam te krijgen’. Ik weet niet hoe het met jou zit, maar ik word een beetje moe van het signaal dat vrouwen er op een bepaalde manier uit moeten zien op vakantie. De dieetcultuur vertelt ons steeds dat wij vrouwen iets moeten veranderen aan ons lichaam en we ons moeten aanpassen om geaccepteerd te worden. Ga-eens-weg-joh! Als je een bikini aantrekt heb je een bikini-lichaam, of het nu in lijn ligt met het media-beeld van een bikini-lichaam of niet.

Elk jaar weer straffen vrouwen hun lichamen met slopende workout routines en schrappen ze allerlei voedsel, omdat de dieetcultuur hen vertelt dat dit dé manier om je fantastisch te voelen op het strand. Maar laat me je één ding vertellen: geen enkel dieet zal je meer van je lichaam laten houden, het draait allemaal om je manier van denken. Vertrouwen en goed voelen komt van binnenuit, wetende dat je het waard bent, ongeacht je lengte en kilo’s.
Zelfliefde gaat uiteindelijk over jezelf accepteren en zien hoe mooi je bent. Dat betekent niet meteen dat je perse elke centimeter van jezelf prachtig hoeft te vinden, want de realiteit is dat dat waarschijnlijk nooit gaat gebeuren. Maar het omarmen van je lichaam ondanks de gebreken en weten dat je waarde niet afhangt van je kledingmaat, is waar de echte magie begint.

4 TIPS:
BELOON JE LICHAAM OMDAT HET TE GEK IS

We zijn soms wat terughoudend om onze eigen successen, groot of klein, te vieren. Maar het kan een heerlijke manier zijn om je humeur te verbeteren en om je een goed gevoel te geven. Maak er een prioriteit van om jezelf en je lichaam te belonen omdat het simpelweg te gek is, al is het met iets kleins. Probeer het regelmatig te oefenen: een klein geschenk van jou aan jou. Het helpt je om vriendelijk te zijn voor je lichaam. Schaam je niet om jezelf te vieren!

PRAAT OVER JE LICHAAM ZOALS JE ZOU PRATEN OVER DIE VAN JE BESTE VRIENDIN
Zou je ooit tegen je vriendin zeggen dat ze er lelijk uit ziet in die jurk of dat haar bovenbenen flubberen als ze loopt? Ik kan deze vragen voor je beantwoorden: nee. Dus waarom zou je dat wel doen over jezelf?

ZORG DAT JE INSTAGRAMFEED WAT MEER DIVERS IS
Bestaat jouw instagram feed voornamelijk uit perfecte lichamen en prachtig opgemaakte gezonde salades? Dit kan een negatief effect hebben op de manier waarop jij over je lichaam denkt. Tijd om te instagram-detoxen! Je kunt ervoor kiezen om de accounts te verwijderen of ga op zoek naar de balans tussen prachtige lichamen en mensen die body-positive zijn (of honden en katten foto’s)! Dit zal je helpen om het idee te versterken dat je jouw lichaam net zo normaal is als ieder ander, omdat je het steeds vaker ziet in je feed.

FOCUS JE OP HOE JE JE VOELT & NIET OP HET NUMMER OP DE WEEGSCHAAL
Het nummer op de weegschaal is volledig ongeldig als het gaat om je vertellen hoe het met je gaat. Het is geen maatstaf voor hoe gezond en gelukkig je bent. Concentreer je daarom op hoe je je voelt, voed jezelf met voedsel waar je lichaam behoefte aan heeft en geniet van de dingen waartoe je lichaam in staat is. Dit heeft zoveel meer waarde dan het getalletje op de weegschaal.

Bedenk je dat er maar één iemand zoals jij rondloopt op deze aarde – jouw uniekheid is prachtig en moet niet worden afgekeurd (door jezelf of anderen). Wees jezelf en wees trots om jou te zijn!

Gentle reminders #3

// Je hoeft jezelf niet constant te verantwoorden. Doe het gewoon. Eet die pannenkoeken, eet ze om 2uur ’s nachts en met tien tegelijk. Kies de grootste ijscoupe die je kan vinden op de ijskaart. Neem een rustdag, neem zes rustdagen. Kijk een film, kijk drie films achter elkaar. Als het goed is voor je, doe het dan gewoon. Wees aardig voor jezelf.

// Sporten is vieren tot wat je lichaam in staat is, niet een straf voor wat je hebt gegeten.

// Herhaal mij: mijn lichaam is niet verkeerd, te groot of te dun, te bleek of te donker, te gebroken of te sterk. Het is kostbaar en dat is genoeg.

// Het feit dat je jezelf niet kunt lief hebben betekent niet dat je ongeliefd bent.
(Zelfliefde is kei moeilijk, maar hoe shit je je ook voelt, je bent nog altijd van waarde en geliefd door anderen.)

// Je zou een bloem ook niet verplichten sneller te groeien, dus waarom verplicht je jezelf dat wel?
(Jezelf ontwikkelen is een proces zonder deadline. Zorg goed voor jezelf en werk om een beter mens te worden, maar op je eigen tempo.)

// Je bent geen instagram pagina, geen facebook profiel of swipe op tinder. Je bent geen aanvoerder van je team, medewerker van de maand of dat meisje dat nog nooit een vriendje heeft gehad. Dat ben je niet. Je bent niet wat je hebt of doet of hebt gedaan. Jij bent goed genoeg en geliefd. Al dat andere is extra.

// Je bent niet vet, je hebt vet. Je hebt ook teennagels, maar je bent geen teennagels. 🙂

Het EERLIJKE verhaal achter afvallen

Deze blog is voor degene die een hekel heeft aan zijn of haar lichaam. Elke keer als je in de spiegel kijkt, gaan de negatieve gedachten door je hoofd. Je zou zo graag willen dat je wat slanker was, zodat je kleding er wat beter uit zou zien. Pas dan, als die paar kilo eraf is, kun je gelukkig zijn.

Op de één of andere manier lijkt men dat te geloven: geluk is pas daar wanneer je een paar kilo afvalt of wanneer je een magische streefgewicht hebt bereikt. En dat je erin gelooft is niet jouw fout. De maatschappij heeft goed werk geleverd als het gaat om ons daarin te doen laten geloven en heeft ons geleerd dat het veranderen van ons lichaam de belangrijkste stap is naar geluk en het laten groeien van zelfvertrouwen. De maatschappij lijkt door dit denkbeeld te zijn overgenomen, wat maakt dat het lastig is om te voorkomen dat je in die denkfout stapt.

Ondanks dat de dieetcultuur ons anders probeert te vertellen, wil ik je zeggen dat je niet gelukkiger gaat zijn met die paar kilo eraf. Zóveel vrouwen verliezen een paar kilo en zijn nog steeds niet gelukkig. Waarom? Omdat ze aan de belangrijkste kwestie voorbij gaan: de reden dat ze hun lichaam niet goed vinden zoals het nu is. Dieeten is slechts een gevolg, de reden wáárom ze willen afvallen is de oorzaak. Daarom voelen veel vrouwen zich na het afvallen nog steeds ellendig: de oorzaak is gebleven.

Je lichaam liefhebben begint niet bij een paar kilo eraf, het begint bij het leren acccepteren van het lichaam dat je al hebt. In plaats van ons lichaam te straffen en martelen met een dieet, is het goed om te bedenken wáárom je je lichaam niet oké vindt zoals het nu is. Komt het door het ideaal beeld dat is ontstaan door social media, heeft iemand ooit een opmerking gemaakt, ben je niet oké met jezelf omdat je jezelf vergelijkt met de ander? Waar is dat zaadje van ontevredenheid ontstaan?

I’ve been there. Zo’n drie jaar geleden begon ik te geloven dat ik gelukkiger zou zijn wanneer ik wat af zou vallen. Ik stortte mezelf in een rollercoaster: minder snoepen, meer sporten, constant bezig zijn met afvallen. En ondanks de complimentjes, de opmerkingen dat ik er goed uit zag en de kledingmaten minder was ik na twintig kilo afvallen nog steeds niet gelukkig. Misschien dat nog een paar kilo eraf zou helpen?
Pas later besefte ik me dat ik niet aan het afvallen was voor mezelf. Ik viel af omdat ik ook bij de platte-buiken-groep wilde horen, ik wilde ook over het strand lopen en mijn buikspieren kunnen laten zien. Ik wilde zijn zoals zij. Voor mij was dit besef dan ook een kantelpunt naar loslaten en balans. Ik kan ondertussen genieten van mijn lijf omdat het in staat is om tien kilometer hard te lopen, maar ik kan ook genieten van een stuk chocola bij de thee. En nee, het is echt niet zo dat ik altijd sta te juichen als ik in de spiegel kijk, maar ik ben best oké met hoe het eruit ziet en trots op wat het heeft bereikt.

Begrijp me niet verkeerd: afvallen omdat het beter is voor je gezondheid of om net even wat lekkerder in je vel te zitten is oké. Maar afvallen omdat je jezelf wel erg dik voelt in vergelijking met die ander is niet oké. Afvallen om zoals zij/hij te willen zijn, afvallen omdat die jongen je dan misschien wel ziet staan, afvallen om gelukkig te worden: het hoeft niet. Je wordt niet gelukkig wanneer je een paar kilo verliest of een kledingmaat minder hebt.

Dus in plaats van onszelf te straffen, laten we beginnen met respect te hebben voor ons lichaam. Laten we stoppen met negatief gepraat, maar juist ervoor kiezen om de gedeeltes waar we wel oké mijn zijn te koesteren (het hoeft niet allemaal in één keer: tevreden zijn met die lieve kuiltjes op je wangen, je sterke armen, je mooie benen – dat is stap één!). Laten we stoppen met allerlei crashdiëten te promoten, maar te kiezen voor een gezonde balans voor ons lichaam: waar chocola en cake gewoon bij hoort!

Drie vragen om te beantwoorden in moeilijke tijden

We kennen het allemaal: situaties die ons volledig lijken te overkomen en waardoor we uit het veld geslagen worden. Een blauwe envelop op de mat met een torenhoge rekening waar je het geld niet voor hebt, vriend(inn)en die je van van alles beschuldigen zonder dat je er iets van snapt, een slecht cijfer halen voor je examen terwijl het de laatste kans was. We hebben allemaal voor die situaties gestaan en men, wat kan dat rot zijn!

Je eerste neiging in zo’n overweldigende situatie kan zijn om passief op de bank te gaan zitten: je weet niet wat je kan doen, het overkomt je allemaal en het is moeilijkmoeilijkmoeilijk. Kortom: het is oneerlijk en je hebt het niet in de hand. Denk je.
Óf je stelt jezelf onderstaande drie vragen. Ze zijn krachtig, omdat het kan helpen om door die passieve houding heen te breken en het antwoord op de situatie in jezelf te vinden. Wanneer je leert dat je zelf de antwoorden hebt om een probleem op te lossen, leer je om je eigen kracht te gebruiken. En je eigen kracht leren te gebruiken helpt je om mogelijke uitdagingen in het leven te doorstaan. Win-win dus!

Eerste vraag: waar ben ik eigenlijk bang voor?
Graaf diep en geef je angst een naam. Wanneer je de angst kunt identificeren, malen ze niet meer in je hoofd maar kun je ze voor je neerleggen en ze aankijken. In plaats van dat de angst jou overneemt en je blokkeert, kun je er nu voor kiezen om niet vanuit deze angst te handelen, maar bewust keuzes te maken.

Tweede vraag: wat kan ik hiervan leren?
Wanneer het leven een uitdaging wordt, heb je de kans om er iets van te leren. Het is een kans om te groeien. Is dit misschien niet de persoon met wie je moet zijn, is het tijd om van baan te veranderen, is dit de kans om te kiezen voor iets waar je gelukkig van wordt? Misschien moest je eraan herinnerd worden hoe sterk je bent, misschien had je het even nodig om voor jezelf op te komen.
Eerlijk is eerlijk: het is shit dat het tegenzit. Maar welke les of boodschap haal jij er voor jezelf uit? Pak je de kans om te laten zien wat je waard bent of laat je ‘m voorbij gaan door op de bank te blijven zitten treuren?

Laatste vraag: wat kan IK er aan doen?
Even om één ding duidelijk te maken, het antwoord op deze vraag is nóóit ‘niets’. Er is altijd iets dat je kunt doen.
Ja, die onverwachte rekening kan je overkomen. En ja, die tegenslagen had je misschien niet aan zien komen. Super shit. Maar zo lang jij je mentaliteit niet verandert, zal je ook niet op een positieve manier uit deze situatie komen. Dus: billen van de bank, pen en papier erbij en zoek uit wat jij eraan kunt doen.
Wat helpend kan zijn is om jezelf de vraag te stellen wat jij een vriend zou adviseren als hij/zij in dezelfde situatie zou zitten. Een eigen bedrijf starten, extra diensten draaien, naar het buurtcentrum/kerk om nieuwe contacten op te doen, een coach in de hand nemen, etc. Wat zou het zijn?

Verander de term ‘moeilijk’ in ‘uitdagend’ en bedenk dat een uitdaging niet veel anders is dan een mogelijkheid tot groei.
Vraag jezelf waar je bang voor bent, zodat je kunt stoppen met je tijd te verspillen door te treuren op de bank.
Zoek de les in de uitdaging, zodat je het beste eruit kan halen voor jezelf en je ze kunt inzetten voor de echte verandering.
Wees proactief: doe iets. Zelfreflectie, positieve woorden over jezelf, optimisme. Kom in actie en zorg dat je kunt zeggen dat je er alles aan hebt gedaan om de situatie -ten positieve- te veranderen.

Je komt er wel doorheen, het komt goed. Zet ‘m op!

Gentle reminders #2

// Hulp vragen maakt je niet tot last. Je verdrietig, leeg of hopeloos voelen maakt je geen slecht persoon. Je bent mens, je bent waardevol en je hebt recht op net zoveel steun als jij nodig hebt.

// Oké, ik weet dat er mensen zijn met vreselijk gedrag. Maar weet ook dat er mensen zijn die stoppen om te genieten van mooie bloemen, mensen die knorren van het lachen, mensen die anderen willekeurig complimenteren, mensen die foto’s van hun vrienden maken omdat ze graag zien dat ze blij zijn, mensen die niet uitgepraat raken over de dingen waar ze passie voor hebben, mensen die blozen en stotteren, mensen die aardig zijn, mensen die warm zijn, mensen die net de extra stap voor je zullen zetten om je vertrouwen te winnen en mensen die graag liefde uitdelen. Weet gewoon dat die mensen er ook zijn.

// Zeg alsjeblieft nooit sorry omdat je gevoelig of emotioneel reageert. Het is een teken dat je een groot hart hebt en niet bang bent om het anderen te laten zien. Het tonen van je emoties is alleen maar een kracht en we hebben meer mensen zoals jij nodig.

// Wees zeker van je doelen, maar flexibel met je methodes.

// Er zijn dagen dat je het even nodig hebt om alleen te zijn, weg van de drukke wereld. Met een kleedje op de bank, met je hoofd in een boek, je gedachten bij een serie of muziek. Geef jezelf soms gewoon die tijd. Je bent niet gek, je bent weer even aan het opladen.

// Eerlijk? Soms is het oké om verdrietig te zijn. Het is oké om dagen te hebben dat je niet lekker in je vel zit en tot niets kunt komen. Je hoeft al die ‘negatieve’ emoties niet steeds weg te stoppen en alleen maar aan het positieve te denken, waardoor je jezelf forceert om blij te zijn terwijl je dat van binnen niet zo voelt. Huil het eruit, zet zielige muziek op, geef jezelf toestemming om even niet-oké te zijn en voel je daar niet schuldig om. Dat is oké, realistisch en ook nog eens gezond voor je.

23 dingen die ik leerde in 23 jaar

Mijn blog bestaat nu zo’n drie jaar en elk jaar op 28 september, mijn verjaardag, plaats ik een lijstje met dingen die ik heb geleerd in het afgelopen jaar. Door het foutje waardoor al mijn blogs compleet waren verdwenen, was ik ook deze lijstjes kwijt. Dus daarom nu een lijst met 23 dingen die ik leerde in 23 jaar!

1. Een positieve mindset is vaak het halve werk.
2. Je kunt andere mensen niet veranderen, en zij jou niet.
3. Er is geen ‘one size fits all’.
4. Het leven is niet altijd eerlijk, maar het is nog steeds goed.
5. Wanneer je twijfelt, neem dan gewoon een kleine eerste stap.
6. Je hoeft niet elke discussie te winnen. Wees het eens dat je het niet met iedereen eens kan zijn.
7. Huil bij iemand. Dat is een stuk fijner dan in je eentje huilen.
8. Wanneer het over chocola gaat: verzetten is zinloos. Geniet!
9. Vergelijk je leven niet met dat van anderen. Je hebt geen idee wat hen allemaal bezig houdt..
10. Onderschat de kracht van een goede nachtrust niet. Alles kan er anders uitzien in de morgen.
11. Prins ‘charming’ bestaat niet. Hou je ogen open voor iemand die jou op waarde schat en je aan het lachen maakt.
12. In je eentje tijd doorbrengen is geen zonde van je tijd. Soms is het gewoon even nodig om bij te komen en op te laden.
13. Wees geen negatievo. Het is gemakkelijk om mee te gaan in het negatieve om je heen of in mensen, positiviteit is een stuk fijner voor je hoofd (en je omgeving).
14. Kleding bewaren omdat het ‘misschien nog gaat passen’ heeft geen nut. Het motiveert niet en neemt alleen maar ruimte in beslag, waar leuke andere kleding had kunnen hangen die wel past.
15. Het is oké om soms even niet oké te zijn.
16. In plaats van je constant te excuseren, kun je de ander ook bedanken. Geen ‘sorry dat je zo druk met me bent’, maar ‘dankjewel dat je de tijd voor me neemt’.
17. Ga voor dat nieuwe kapsel.
18. Het is oké om niet ieders beste vriend te zijn. Wees gewoon vriendelijk tegen iedereen.
19. Verwacht niet dat liefde altijd makkelijk is. Het is hard werken. En de moeite waard.
20. Vertrouw je onderbuikgevoel. Als het niet goed voelt, doe het niet.
21. Het is oké om te huilen zonder reden. Soms moet het er even uit.
22. 1+3=4, maar 2+2 ook. Er zijn verschillende manieren om bij hetzelfde doel te komen.
23. Je hoeft jezelf niet altijd te verklaren. Als iemand je niet begrijpt, hoef je jezelf niet altijd te verantwoorden. Sta open voor de ander, maar jij weet wat jouw redenen zijn.

Ik ben benieuwd wat het nieuwe levensjaar te brengen heeft!

Van veroordelen naar bemoedigen #1: vrouwen voor vrouwen

Heb je ooit naar een andere vrouw gekeken en meteen een opmerking gehad of gemaakt over haar verschijning (of meer specifiek: over haar lichaam)?
Als we hier 100% eerlijk zijn, hebben we dat allemaal.

We zijn het zo gewend om na te denken over onze verschijning en ons te concentreren op hoe we eruit zien, dat we dat ook doen op de verschijning van een ander. We zijn geconditioneerd om onszelf te vergelijken met anderen. We zijn geleerd dat onze verschijning van meer belang zijn dan onze intelligentie, onze gedachten, onze dromen en onze creativiteit. En toen we niet aan die verwachting konden voldoen (omdat niemand dat kon) voelden we angst, schaamte, schuld, verlegenheid en twijfel. Onze eigenwaarde is gebaseerd op onze verschijning en op basis daarvan waarderen we anderen ook. Je kan het ontkennen wat je wilt, maar de realiteit is dat de meeste het bewust of onbewust doen.

Hoe eerder we dit erkennen, hoe eerder we kunnen beginnen met het oplossen van het probleem.
Wanneer we de waarde van iemand op hun verschijning baseren, zeggen we tegen onszelf: “je moet x, y en z hebben om mijn goedkeuring en liefde te verdienen”. Wat je daarmee zegt is in wezen dat ze het niet waard is. Maar nog meer, je vertelt jezelf dat je het niet waard bent. En zo gaat het gevoel van “ik ben niet goed genoeg” nog dieper. Want als je het lichaam van een ander beoordeelt, beoordeel jij je eigen lichaam ook.
Voorbeeld: keek je ooit naar een andere vrouw en voelde je je direct jaloers omdat je dacht dat zij er beter uitzag? Omdat je dacht dat zij haar leven beter voor elkaar heeft? Daarmee gaf je jezelf ongemerkt al de stempel ‘niet goed genoeg’, want zij is beter en je had zoals haar willen zijn.

Maar nu even één ding voorop: het feit dat zij mooi is, betekent niet dat jij niet mooi bent! We moeten beginnen met het leren van niet alleen ons lichaam, maar ook van dat van anderen te houden. Om het te zien en erkennen als mooi en het te behandelen vanuit liefde. Als vrouwen moeten we stoppen met oordelen, maar beginnen met elkaar te steunen. Als vrouwen moeten we veiligheid creëren voor andere vrouwen en jonge meiden om open, echt en kwetsbaar te zijn. Allemaal niet makkelijk, dus er moet een plek zijn waar ze mogen zijn zonder veroordeling. We moeten elkaar laten weten dat we aan elkaars zij staan. Dat we voor hen zijn en niet tegen. Dat het geen “jij vs mij” is, maar een “wij”. Omdat ik geloof dat we allemaal worstelen en we allemaal aan dezelfde kant staan. We hebben allemaal wel eens moeite om onze plaats in de wereld te vinden –om een plek te vinden waar we worden gesteund, gehoord, begrepen, geaccepteerd en geliefd. Het ding is.. samen kunnen we dat bieden: de verandering begint bij ons.

We kunnen ervoor kiezen om moedig te zijn en voor anderen klaar te staan, om de ander te helpen. Door te luisteren, door ons eigen verhaal te delen, door een veilige plek te creëren. We kunnen veranderen hoe de wereld ons ziet. We kunnen hen laten zien dat er zoveel meer van ons is dan alleen onze verschijning. We hebben talenten. En vaardigheden. We hebben geweldige dromen en inspirerende verhalen om met de wereld te delen. We hebben kracht, schoonheid en moedige harten.

Are you in?

Een brief aan mijn lichaam

Ik kan me niet herinneren wanneer ik me voor het eerst zorgen om je begon te maken, lichaam. Ik bedoel als in echt zorgen maken: mezelf bekijkend in de spiegel, prikkend in mijn huid en regelmatig checken wat er zoal ‘flubberde’ wanneer ik bewoog. Ik denk dat het voor het eerst zo ergens rond de middelbare school was, maar nu, als 22-jarige vrouw, ben ik toch anders gaan denken.

En daarom: hier is een ode aan jou, lichaam, en aan alles wat je hebt doorgemaakt. Het heeft even geduurd, maar eindelijk zijn we op het punt dat ik me niet meer zorgen wil maken om je flubbers en fladders. Ik wil je danken dat jij je voor mij bleef inzetten en je best voor me deed, ook tijdens lange nachten en pizze-party’s. Bedankt voor alle mooie ervaringen die je mij hebt gegeven en mij hielp de dingen te doen waar ik zo van hou.

Zo vaak vergeleek ik jou met andere lichamen, maar er is er niet één zoals jij, en dat maakt dat ik van je begin te houden. Je bent uniek en mooi op je eigen manier. Je bent geen zandloper of appel of peer. Je bent de reden dat ik kan hardlopen, dat ik me kon concentreren voor toetsen, dat ik kan werken. Je bleef sterk, ondanks dat ik niet altijd goed voor je zorgde of je zei dat ik je niet mooi vond.

Lief lichaam, het heeft wat tijd gekost, maar ik wil je bedanken en lief hebben. Het zal niet altijd makkelijk zijn, maar ik wil me voor je inzetten en doen wat het beste voor jou is. Zelfs als ik ouder wordt en je verandert, blijf jij de moeite waard om mij voor in te zetten. Ik zal mijn best doen om manieren te blijven zoeken om van je te houden en met jou te groeien.

En aan alle andere lichamen die dit lezen: weet dat jij net zo mooi en uniek bent. Misschien niet zoals dat in tijdschriften of die je op TV ziet -of misschien doe je dat wel-, maar hoe je er ook uit ziet: doe wat je gelukkig maakt en weet dat je mooi bent en 100% de moeite waard. Of dat nu gaat om het eten van Ben & Jerry’s of om het volgen van een sportschoollesje nadat je hard hebt gewerkt. Als het voor jouw lichaam op dat moment het beste is, laat dan niemand je anders vertellen. Je bent mooi én de moeite waard.

Is mijn lichaam mooi genoeg? Vrouwen en de standaard van perfectie

Opeens las ik de titel van een artikel: “leer hoe je mooi kunt zijn van de 10 mooiste vrouwen in de wereld”. En ook al was het niet bedoeld als een aanval of überhaupt om negatieve emoties over te brengen, toch voelde het zo. Ik voelde me beledigd, geïrriteerd en kwetsbaar. Want, waarom moet ik leren hoe ik mooi kan zijn? Waarom is er een select groepje vrouwen die onder ‘de mooiste’ vallen? Waarom zijn zij allemaal beroemd? En wat moet ik eigenlijk doen om die titel te krijgen? Ben ik eigenlijk wel mooi?

De media heeft er een rare definitie van gemaakt. Om mooi te zijn mag je geen rimpels hebben, moet je mager zijn, de perfecte glimlach hebben, niet te kort én niet te lang zijn, dure merken dragen en eigenlijk.. moet je gewoon perfect zijn. Wat de media je daarbij niet vertelt is dat beroemdheden ook gewoon vlekjes in hun gezicht hebben, niet allemaal even mager zijn en dat ze variëren in hoogte, maar dat al deze dingen bewerkt worden voordat jij het ziet. Wat de media uitbeeldt is een volledig onbereikbaar ideaal voor vrouwen over de hele wereld.

Volgens Dove’s onderzoek naar lichaamspositiviteit zegt slechts 4% van de vrouwen van zichzelf dat zij mooi is (whut?!). En deze schrikbarende statistieken worden grotendeels beïnvloed door de media en door overmatig bewerkte foto’s op instagram en een onhaalbaar streven van perfectionisme dat we zo samen neerzetten. Waarom creëren we een visueel en een ideaal dat niet bestaat? Waarom passen we vrouwenvormen aan in een foto, reinigen we hun huid, ontdoen het van vlekjes en overtollige ‘vetjes’? We voelen de noodzaak om onvolkomenheden weg te werken, want dat is wat normaal wordt gepresenteerd. Het slaat nergens op!
Vrouwen mogen gevierd worden vanwege hun vormen, textuur, kleur en grootte. We mogen ons lichaam omarmen, of de media dat nou wil of niet.

So, let’s change the standard.
Je bent mooi, anders, moedig, geweldig en uniek. Je bent een kunstwerk. Niemand kan eruit zien als jij. Niemand klinkt als jij. Niemand is jou. De media probeert ons soms anders te doen geloven, maar ze bepalen niet de schoonheid die van binnen zit. Schoonheid is niet een ding. Schoonheid is wanneer je het vertrouwen hebt gevonden om de meest authentieke, echte en eerlijke versie van jezelf te zijn. You are beauty.

(Ohja, er is goed nieuws! Steeds meer merken vangen dit signaal op en geven het tegengeluid. Zo werken steeds meer modemerken en magazines met de zogenaamde ‘plus size’ modellen en zijn er zelfs tijdschriften met 100% echte en authentieke modellen. Joehoe!)

Gentle reminders #1

(Voordat het fout ging met mijn blog had ik een rubriek waarin ik kleine ‘wijsheden’ deelde. Deze is nu terug, maar dan onder de titel ‘gentle reminders’. 🙂 )

// Als je het gevoel hebt dat je vaak valt in het leven, weet dan dat de enige reden dat je valt is omdat je de kracht had om daarvoor ook weer op te staan.

// Wanneer een bloem niet goed bloeit, verander je de omstandigheden, niet de bloem.

// Soms is goed voor jezelf zorgen het studeren voor een toets of het zorgen dat je kamer is opgeruimd. Soms bestaat het uit het aangaan van een moeilijk gesprek of iemand confronteren met wat jij lastig vindt. Soms gaat het goed voor jezelf zorgen niet om alle rust nemen en je terug trekken met thee en netflix; soms gaat het om het in actie komen tegen je problemen.

// Positief zijn betekent niet dat je nooit boos of verdrietig mag zijn. Het betekent dat je doorgaat en dat je moedig bent voor het feit dat je dat doet.

// Wat als we “zij is mooi, hoe word ik zoals haar?” vervangen in “zij is mooi én ik ook”?

// Zorg voor mensen om je heen die jouw waarde kennen. Je hebt niet véél mensen nodig om je gelukkig te voelen, maar wel een aantal die je waarderen gewoon voor wie je bent.