Van veroordelen naar bemoedigen #1: vrouwen voor vrouwen

Heb je ooit naar een andere vrouw gekeken en meteen een opmerking gehad of gemaakt over haar verschijning (of meer specifiek: over haar lichaam)?
Als we hier 100% eerlijk zijn, hebben we dat allemaal.

We zijn het zo gewend om na te denken over onze verschijning en ons te concentreren op hoe we eruit zien, dat we dat ook doen op de verschijning van een ander. We zijn geconditioneerd om onszelf te vergelijken met anderen. We zijn geleerd dat onze verschijning van meer belang zijn dan onze intelligentie, onze gedachten, onze dromen en onze creativiteit. En toen we niet aan die verwachting konden voldoen (omdat niemand dat kon) voelden we angst, schaamte, schuld, verlegenheid en twijfel. Onze eigenwaarde is gebaseerd op onze verschijning en op basis daarvan waarderen we anderen ook. Je kan het ontkennen wat je wilt, maar de realiteit is dat de meeste het bewust of onbewust doen.

Hoe eerder we dit erkennen, hoe eerder we kunnen beginnen met het oplossen van het probleem.
Wanneer we de waarde van iemand op hun verschijning baseren, zeggen we tegen onszelf: “je moet x, y en z hebben om mijn goedkeuring en liefde te verdienen”. Wat je daarmee zegt is in wezen dat ze het niet waard is. Maar nog meer, je vertelt jezelf dat je het niet waard bent. En zo gaat het gevoel van “ik ben niet goed genoeg” nog dieper. Want als je het lichaam van een ander beoordeelt, beoordeel jij je eigen lichaam ook.
Voorbeeld: keek je ooit naar een andere vrouw en voelde je je direct jaloers omdat je dacht dat zij er beter uitzag? Omdat je dacht dat zij haar leven beter voor elkaar heeft? Daarmee gaf je jezelf ongemerkt al de stempel ‘niet goed genoeg’, want zij is beter en je had zoals haar willen zijn.

Maar nu even één ding voorop: het feit dat zij mooi is, betekent niet dat jij niet mooi bent! We moeten beginnen met het leren van niet alleen ons lichaam, maar ook van dat van anderen te houden. Om het te zien en erkennen als mooi en het te behandelen vanuit liefde. Als vrouwen moeten we stoppen met oordelen, maar beginnen met elkaar te steunen. Als vrouwen moeten we veiligheid creëren voor andere vrouwen en jonge meiden om open, echt en kwetsbaar te zijn. Allemaal niet makkelijk, dus er moet een plek zijn waar ze mogen zijn zonder veroordeling. We moeten elkaar laten weten dat we aan elkaars zij staan. Dat we voor hen zijn en niet tegen. Dat het geen “jij vs mij” is, maar een “wij”. Omdat ik geloof dat we allemaal worstelen en we allemaal aan dezelfde kant staan. We hebben allemaal wel eens moeite om onze plaats in de wereld te vinden –om een plek te vinden waar we worden gesteund, gehoord, begrepen, geaccepteerd en geliefd. Het ding is.. samen kunnen we dat bieden: de verandering begint bij ons.

We kunnen ervoor kiezen om moedig te zijn en voor anderen klaar te staan, om de ander te helpen. Door te luisteren, door ons eigen verhaal te delen, door een veilige plek te creëren. We kunnen veranderen hoe de wereld ons ziet. We kunnen hen laten zien dat er zoveel meer van ons is dan alleen onze verschijning. We hebben talenten. En vaardigheden. We hebben geweldige dromen en inspirerende verhalen om met de wereld te delen. We hebben kracht, schoonheid en moedige harten.

Are you in?

Een brief aan mijn lichaam

Ik kan me niet herinneren wanneer ik me voor het eerst zorgen om je begon te maken, lichaam. Ik bedoel als in echt zorgen maken: mezelf bekijkend in de spiegel, prikkend in mijn huid en regelmatig checken wat er zoal ‘flubberde’ wanneer ik bewoog. Ik denk dat het voor het eerst zo ergens rond de middelbare school was, maar nu, als 22-jarige vrouw, ben ik toch anders gaan denken.

En daarom: hier is een ode aan jou, lichaam, en aan alles wat je hebt doorgemaakt. Het heeft even geduurd, maar eindelijk zijn we op het punt dat ik me niet meer zorgen wil maken om je flubbers en fladders. Ik wil je danken dat jij je voor mij bleef inzetten en je best voor me deed, ook tijdens lange nachten en pizze-party’s. Bedankt voor alle mooie ervaringen die je mij hebt gegeven en mij hielp de dingen te doen waar ik zo van hou.

Zo vaak vergeleek ik jou met andere lichamen, maar er is er niet één zoals jij, en dat maakt dat ik van je begin te houden. Je bent uniek en mooi op je eigen manier. Je bent geen zandloper of appel of peer. Je bent de reden dat ik kan hardlopen, dat ik me kon concentreren voor toetsen, dat ik kan werken. Je bleef sterk, ondanks dat ik niet altijd goed voor je zorgde of je zei dat ik je niet mooi vond.

Lief lichaam, het heeft wat tijd gekost, maar ik wil je bedanken en lief hebben. Het zal niet altijd makkelijk zijn, maar ik wil me voor je inzetten en doen wat het beste voor jou is. Zelfs als ik ouder wordt en je verandert, blijf jij de moeite waard om mij voor in te zetten. Ik zal mijn best doen om manieren te blijven zoeken om van je te houden en met jou te groeien.

En aan alle andere lichamen die dit lezen: weet dat jij net zo mooi en uniek bent. Misschien niet zoals dat in tijdschriften of die je op TV ziet -of misschien doe je dat wel-, maar hoe je er ook uit ziet: doe wat je gelukkig maakt en weet dat je mooi bent en 100% de moeite waard. Of dat nu gaat om het eten van Ben & Jerry’s of om het volgen van een sportschoollesje nadat je hard hebt gewerkt. Als het voor jouw lichaam op dat moment het beste is, laat dan niemand je anders vertellen. Je bent mooi én de moeite waard.

Is mijn lichaam mooi genoeg? Vrouwen en de standaard van perfectie

Opeens las ik de titel van een artikel: “leer hoe je mooi kunt zijn van de 10 mooiste vrouwen in de wereld”. En ook al was het niet bedoeld als een aanval of überhaupt om negatieve emoties over te brengen, toch voelde het zo. Ik voelde me beledigd, geïrriteerd en kwetsbaar. Want, waarom moet ik leren hoe ik mooi kan zijn? Waarom is er een select groepje vrouwen die onder ‘de mooiste’ vallen? Waarom zijn zij allemaal beroemd? En wat moet ik eigenlijk doen om die titel te krijgen? Ben ik eigenlijk wel mooi?

De media heeft er een rare definitie van gemaakt. Om mooi te zijn mag je geen rimpels hebben, moet je mager zijn, de perfecte glimlach hebben, niet te kort én niet te lang zijn, dure merken dragen en eigenlijk.. moet je gewoon perfect zijn. Wat de media je daarbij niet vertelt is dat beroemdheden ook gewoon vlekjes in hun gezicht hebben, niet allemaal even mager zijn en dat ze variëren in hoogte, maar dat al deze dingen bewerkt worden voordat jij het ziet. Wat de media uitbeeldt is een volledig onbereikbaar ideaal voor vrouwen over de hele wereld.

Volgens Dove’s onderzoek naar lichaamspositiviteit zegt slechts 4% van de vrouwen van zichzelf dat zij mooi is (whut?!). En deze schrikbarende statistieken worden grotendeels beïnvloed door de media en door overmatig bewerkte foto’s op instagram en een onhaalbaar streven van perfectionisme dat we zo samen neerzetten. Waarom creëren we een visueel en een ideaal dat niet bestaat? Waarom passen we vrouwenvormen aan in een foto, reinigen we hun huid, ontdoen het van vlekjes en overtollige ‘vetjes’? We voelen de noodzaak om onvolkomenheden weg te werken, want dat is wat normaal wordt gepresenteerd. Het slaat nergens op!
Vrouwen mogen gevierd worden vanwege hun vormen, textuur, kleur en grootte. We mogen ons lichaam omarmen, of de media dat nou wil of niet.

So, let’s change the standard.
Je bent mooi, anders, moedig, geweldig en uniek. Je bent een kunstwerk. Niemand kan eruit zien als jij. Niemand klinkt als jij. Niemand is jou. De media probeert ons soms anders te doen geloven, maar ze bepalen niet de schoonheid die van binnen zit. Schoonheid is niet een ding. Schoonheid is wanneer je het vertrouwen hebt gevonden om de meest authentieke, echte en eerlijke versie van jezelf te zijn. You are beauty.

(Ohja, er is goed nieuws! Steeds meer merken vangen dit signaal op en geven het tegengeluid. Zo werken steeds meer modemerken en magazines met de zogenaamde ‘plus size’ modellen en zijn er zelfs tijdschriften met 100% echte en authentieke modellen. Joehoe!)

Gentle reminders #1

(Voordat het fout ging met mijn blog had ik een rubriek waarin ik kleine ‘wijsheden’ deelde. Deze is nu terug, maar dan onder de titel ‘gentle reminders’. 🙂 )

// Als je het gevoel hebt dat je vaak valt in het leven, weet dan dat de enige reden dat je valt is omdat je de kracht had om daarvoor ook weer op te staan.

// Wanneer een bloem niet goed bloeit, verander je de omstandigheden, niet de bloem.

// Soms is goed voor jezelf zorgen het studeren voor een toets of het zorgen dat je kamer is opgeruimd. Soms bestaat het uit het aangaan van een moeilijk gesprek of iemand confronteren met wat jij lastig vindt. Soms gaat het goed voor jezelf zorgen niet om alle rust nemen en je terug trekken met thee en netflix; soms gaat het om het in actie komen tegen je problemen.

// Positief zijn betekent niet dat je nooit boos of verdrietig mag zijn. Het betekent dat je doorgaat en dat je moedig bent voor het feit dat je dat doet.

// Wat als we “zij is mooi, hoe word ik zoals haar?” vervangen in “zij is mooi én ik ook”?

// Zorg voor mensen om je heen die jouw waarde kennen. Je hebt niet véél mensen nodig om je gelukkig te voelen, maar wel een aantal die je waarderen gewoon voor wie je bent.

5 redenen waarom jij goed genoeg bent

Ik ben niet mooi genoeg. Ik ben niet slim genoeg. Ik ben niet sterk genoeg. Ik heb niet genoeg zelfvertrouwen. Ik ben geen goede vriendin voor mijn vriend. Kortom: ik ben niet goed genoeg.
De lijst gaat soms maar door en door en door. Het zijn gedachten die zo nu en dan bij iedereen oppoppen en men, wat is het vervelend! Waarom? Omdat het niet waar is! En hier zijn vijf redenen waarom.

1. Je bent perfect imperfect.
Als je denkt dat je perfect moet zijn, dan hebben we een probleem. En men, wat een druk ligt er op je schouders als je dat denkt! Kijk, waar je ook in gelooft (God, het universum, hij, zij of het), niemand heeft jou bedacht om perfect te zijn. Het is oké om fouten te maken, het is oké om soms te vallen, het is oké om dingen uit te proberen en dat dan blijkt dat het niet helemaal lukte. Het is hélemaal oké om imperfect te zijn. Je bent mens, hiep hoi! En zo lang jij je best doet, ben je 100% goed genoeg.

2. Fouten zijn er om van te leren, niet om jezelf te kunnen straffen.
Ja, soms maak je een fout. Het is balen, maar het gebeurt. Het is de realiteit van mens zijn. Het is niet leuk en kan moeilijk zijn of je rot laten voelen. Maar hoe slecht jij je ook voelt, je kunt er altijd van leren. Je kunt het gebruiken om er beter van te worden, om te groeien en jezelf te ontwikkelen. En daarmee komen we meteen bij het volgende punt:

3. Je bent in staat om te groeien en jezelf te ontwikkelen.
Ook al kan het soms voelen alsof je vast zit op een bepaald punt in je leven, het maakt niet uit. Serieus, het maakt niet uit. Omdat je nog steeds kunt veranderen. Altijd. Het is altijd een optie om te veranderen en te groeien. Maar echt: wat je ook wilt of kunt veranderen, waar je ook in wilt groeien, wat je doelen ook zijn, je bént goed genoeg. Dat ben je niet pas wanneer je dat doel behaald, maar gewoon nu al.

4. Je bent uniek.
Eén van onze problemen waardoor we denken dat we niet goed genoeg zijn, is doordat we onszelf constant vergelijken met anderen. Ik weet het, want ik doe het ook. Zij is iemand die er altijd zo leuk gekleed uitziet, zij haalde een hoger cijfer voor het afstuderen, haar instagram feed ziet er leuker uit, zij heeft de perfecte baan. Het gaat maar door. Maar hé: ik, jij, zij.. we zijn uniek! En ja, je bent goed genoeg.

5. Je verdient het om het goed te hebben.
Echt, je verdient het. Je verdient het om gezond en gelukkig te zijn. Je verdient positieve mensen om je heen die je opbouwen en sterker maken. Je verdient het om hardop te zeggen: “ik bén goed genoeg”, omdat je dat simpelweg bent.

Jij. bent. goed. genoeg.

3 belangrijke stappen richting het houden van jezelf

We willen allemaal de beste versie van onszelf zijn, of niet? Waarschijnlijk zou je anders niet op deze blog hebben geklikt of hier zijn begonnen met lezen, dus we gaan er even van uit dat jij de beste versie van jezelf wilt zijn. Niet de ‘wel oké’ of ‘prima’-versie, maar gewoon echt de beste. Zo unieke, authentieke zelf die straalt, geeft om anderen en om zichzelf. Een zelf die graag in contact is met anderen en waar je van houdt, eentje die doet aan goede zelfzorg en nog net niet ‘gelukkig’ op het voorhoofd heeft staan. Klinkt best goed, al zeg ik het zelf. Daar willen we wel voor gaan! Daarom vandaag een paar tips die je –hopelijk- op weg helpen.

Bij je beste zelf zijn horen drie belangrijke punten:
1. Accepteer jezelf
2. Vier jezelf
3. Vergeef jezelf

Accepteer jezelf
Als het gaat om jezelf accepteren gaat het om zowel je leuke als minder leuke kanten (want eerlijk is eerlijk: hoe geweldig we ook zijn, we hebben allemaal ook wel delen die ietsjes minder geweldig zijn). Accepteer dat er ook nog wat dingen zijn die wat werk vragen of aandacht nodig hebben, de delen waar je soms van baalt en waar dingen die altijd mee lukken.
We zijn allemaal mens en daardoor allemaal tof, maar ook imperfect. Perfect imperfect. Het is tijd om jezelf te accepteren om je onvolkomenheden en jezelf te laten groeien. En wat betekent acceptatie dan? Het betekent dat negatieve praat over jezelf de deur uit moet. In plaats daarvan: erken je fouten. Erken dat je mens bent, dat je niet perfect bent en dat er punten zijn waarin je mag groeien. Dat is geen straf of ramp, dat is een uitdaging! En als je gelooft dat je altijd mag groeien, geloof je dat je altijd beter kunt worden, dat je altijd dichter bij jezelf kunt komen en dat je dat accepteert. En dat is het eerste stapje naar van jezelf houden.

Vier jezelf
Doe een dansje, vier een feestje, ren door het huis en schreeuw: ik ben geweldig! Vier jezelf, vier dat je geweldig bent. Als je een harde werker bent, een trouwe vriend, wanneer je een mooie baanwisseling maakte, als je de perfecte partner hebt gevonden, als je tijdens het zingen eindelijk die hoge noot haalt, wanneer je een nieuw record vestigt tijdens het sporten, als je je bed uit kwam ook al had je geen zin in deze nieuwe dag. Vier het!
Want wanneer je jezelf viert, waardeer je jezelf. Je erkent dat je iets goed hebt gedaan en dat je het waard bent. En dat over jezelf kunnen zeggen is een hele mooie stap richting het van jezelf houden. Vind iedere dag iets wat je zou kunnen vieren.

Vergeef jezelf
Dit is misschien wel de moeilijkste: laat je fouten gaan. Leer ervan. Maar laat ze gaan. Je bent mens en dat betekent dat je soms fouten maakt. Je maakt een foutje op je werk, je vergat een afspraak, je maakte per ongeluk iets kapot. Je had een relatie met een verkeerd iemand, je maakte een verkeerde keuze. Vaak worden we boos en zeggen we dingen tegen of over onszelf die niet hoeven. We maken fouten en het is oké. Het is niet leuk en misschien doet het pijn (of doen we anderen pijn), maar het is oké. Wanneer je jezelf hierom kan vergeven en het los kan laten, zet je een mooie stap richting het meer van jezelf houden en de beste versie van jezelf zijn.

Dus voor de komende week en tijd zijn er drie dingen voor jou om te doen: jezelf accepteren, jezelf vieren en jezelf vergeven. Om uiteindelijk jezelf lief te hebben.

Op welk punt zou jij stappen kunnen zetten? En wat is iets wat jij viert aan jezelf?

PERSONAL #1: OEPS, FOUTJE

Om maar meteen met de deur in huis te vallen: ik ben een oen. En dat heeft twee redenen: 1) ik schreef al mijn blogs via mijn site zelf en heb ze daardoor niet opgeslagen en 2) ik maakte geen backup van de site. Wat dat betekent? Dat toen mijn ‘abonnement’ voor mijn blog verliep, ik alles kwijt was. En met alles bedoel ik dus ook alles. Al mijn foto’s, de complete lay-out én alles wat ik had geschreven.. gone. Wanneer je dit dus leest, zie je waarschijnlijk een zeer lege site, want inderdaad: dit is post nummer één op mijn ‘soort van’ nieuwe site. Mijn plan is namelijk om het wel weer op te pakken en er een nieuwe start van te maken, alleen weet ik nog niet goed hoe ik dit eruit wil gaan laten zien. Zo had ik ooit een heldere ingeving en sloeg ik wat blogs op in word waardoor deze bewaard zijn gebleven, zal ik die opnieuw plaatsen? Of ga ik echt voor die nieuwe start? Wil ik het allemaal wat professioneler aanpakken of blijft het lekker mijn ding en zie ik wel wat ik ermee doe?
Het komt erop neer dat de site weer online is, maar ik nog geen idee heb welke koers ik ermee wil gaan varen. Mocht je dus tips, leuke ideeën, op- en aanmerkingen hebben: ze zijn welkom! (Oh, en mensen die held zijn in mij helpen met de layout: jullie zijn ook zeer welkom.)

Feestjes
In de tussentijd was er feest. Zo studeerde ik af en mocht ik na vier jaar mijn diploma SPH in ontvangst nemen (#feessie) én vond ik een vacature met ongeveer mijn droombaan, waar ik -na een sollicitatie- voor ben aangenomen (#dubbelfeessie)! Rond september mag ik daar gaan starten en ik kijk er enorm naar uit. Hoe en wat tegen die tijd met de blog; geen idee. Daar gaan we achter komen!

Vanwaar nu deze losse post? Eigenlijk geen idee. Ik had gewoon de behoefte om even te zeggen: I’m back!

..al weet ik nog niet hoe.

Tot de volgende!